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CULTURE – Sans lui, une partie de l’œuvre de J.R.R Tolkien serait restée dans des cartons. Christopher Tolkien, fils de l’auteur du “Seigneur des anneaux” et du “Hobbit”, est décédé dans la nuit de mercredi à jeudi 16 janvier, révèle Var Matin, une information confirmée par son beau-frère au New York Times

Âgé de 95 ans, Christopher Tolkien était l’exécuteur littéraire de son père depuis la mort de ce dernier en 1973. À ce titre, c’est lui qui a supervisé la parution en 1977 du livre “Le Silmarillion”, qui retrace la genèse des Terres du Milieu, ainsi que les 12 volumes de la collection “Histoire de la Terre du Milieu” parus entre 1983 et 1996. 

Il serait aussi à l’origine de la carte de la Terre du Milieu, qui ouvre les romans de son père. 

Christopher Tolkien “a traité les extraordinaires archives de son père comme s’il les avait découvertes dans une tombe sous scellés”, a confié au New York Times un des responsables de la maison d’édition américaine Houghton Mifflin.

Défendre l’héritage de J.R.R Tolkien

Retiré depuis plusieurs années dans le Var, Christopher Tolkien y menait une existence discrète, rapporte Var Matin, uniquement perturbée par quelques prises de position publiques toujours liées à la défense de l’héritage littéraire de son père.

Ainsi, après avoir fondé en 1996 la société “Tolkien Estate”, Christopher Tolkien a attaqué en justice la compagnie Warner Bros pour non-respect des droits d’auteurs et de l’univers de J.R.R Tolkien sur les adaptations cinématographiques de Peter Jackson. 

Les héritiers Tolkien, associés à la maison d’édition Harper Collins réclamaient 80 millions de dollars à la Warner, avant qu’un compromis ne soit finalement trouvé en 2017, cinq ans après le début des poursuites. 

Plus récemment, le biopic “Tolkien” sorti en 2019 a aussi provoqué l’ire des héritiers, qui ont fait savoir qu’ils “n’approuvaient, n’autorisaient et ne participaient en aucune façon à la réalisation de ce film”, censé raconter l’enfance de J.R.R Tolkien et ses sources d’inspirations pour ses œuvres mondialement connues. 

Naturalisé français, Christopher Tolkien devrait être inhumé en France, selon Var Matin, qui précise qu’aucun détail concernant la cérémonie n’a été divulgué. 

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